Définition amiante

L'amiante désigne certains minéraux sillicatés naturels qui se présentent sous forme de fibres. Il a été largement utilisé depuis la révolution industrielle dans de nombreux matériaux de construction à cause de ses caractéristiques physiochimiques particulières: bon isolant, très bonne résistance au feu, à la chaleur, aux produits chimiques, très flexible.

On le trouve sous forme de calorifugeages, flocages mais aussi de feuilles, feutres, mastics, plaques cartonnées ou encore tressé ou tissé. Il est présent dans des produits en ciment ou dans les liants divers (colle, peinture, joints, béton bitumineux, etc.). Il a également été utilisé entre autres dans les plaquettes de freins.

En raison de sa haute toxicité, la Suisse a interdit les produits floqués dès 1975 et dès le 1er mars 1989, une interdiction générale d'utiliser des produits contenant de l'amiante a été prononcée avec un moratoire pour certains produits jusqu'en 1994.